Coronavirus : les scientifiques confirment deux mutations importantes du virus

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Selon le Centre national de Bio-information chinois, plus de 7000 mutations du nouveau coronavirus auraient déjà été enregistrées. Mais alors que les scientifiques semblaient s’accorder quant à leur caractère mineur, des recherches récentes amènent de nouveaux éléments : leur dangerosité serait variable.

En effet, si la plupart d’entre elles n’ont pas d’influence sur la fonction même du virus, des chercheurs chinois ont mis en évidence que certaines mutations aboutiraient à des souches jusqu’à 270 fois plus virulentes que les autres. C’est ce qui explique que d’une région à l’autre, l’incidence de l’épidémie ne soit pas la même.

Une étude, menée par l’université d’Arizona et parue dans le Journal of Virology, révèle un potentiel affaiblissement du Covid-19. Grâce à l’analyse de plusieurs échantillons prélevés sur des patients infectés au nouveau coronavirus, les scientifiques ont découvert qu’une mutation s’était produite. En effet, des morceaux de génome ont complètement disparu. C’est ce même phénomène qui avait abouti en 2003 à l’affaiblissement du virus Sars-Cov, puis à à sa disparition, rapporte Futura.

Cependant, une autre étude du laboratoire national de Los Alamos, est beaucoup moins optimiste. Les scientifiques ont ainsi trouvé 14 mutations sur les protéines de pointe à la surface du virus, expliquent nos confrères. C’est l’une de ces souches qui a commencé à se répandre en Europe en février et aux Etats-Unis. Elle serait aujourd’hui prédominante dans le monde.

Selon les chercheurs, cette souche serait plus dangereuse que la version originale chinoise. En effet, elle se répandrait plus vite et rendrait les individus plus vulnérables à une seconde infection. De plus, l’apparition régulière de mutations complexifie grandement l’élaboration d’un vaccin.

Source:http://www.ladepeche.fr